Vilnius

vilniuscastle

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unionjack Vilnius  is the capital and largest city of Lithuania.  The city centre is listed at UNESCO heritage site, for its beautiful mixture of gothic, renaissance, baroque and neoclassical buildings. In 2009 Vilnius was the European Capital of Culture.

A few monuments remind that this country was once the largest nation in Europe, the Grand Duchy of Lithuania stretched out far into Russia, Poland and Moldova. The archeologic site of Kernavė, long ago a medieval capital, is now a World Heritage Site and has historic hillfort mounds as well as a museum. The Trakai Island Castle in Trakai is sometimes called “Little Mariënburg”. It’s located on an island and was one of the main strongholds in the prime days of the Grand Duchy of Lithuania. Lithuania has forests, hills, lakes and rivers to offer for nature lovers. Aukštaitija National Park is a forested park, home to elk, deer and wild boar. It’s a great place for water sports activities.

 

vilniuschurchitaly Vilnius è la capitale e la città più grande della Lituania. Il centro della città è stata dichiarata patrimonio UNESCO, per la sua bella miscela di edifici in stile gotico, rinascimentale, barocco e neoclassico. Nel 2009 Vilnius è stata la capitale europea della cultura.
Alcuni monumenti ricordano che questa nazione era un tempo la più grande in Europa, il Granducato di Lituania si estendeva fino in Russia, Polonia e Moldavia. Il sito archeologico di Kernavė, un tempo l’antica capitale medievale, è oggi patrimonio dell’umanità. Il Castello dell’isola di Trakai è stato una delle roccaforti del Granducato di Lituania. Per gli amanti della natura la Lituania ha boschi, colline, laghi e fiumi da offrire. Aukštaitija National Park è un parco immerso nella foresta, con alci, cervi e cinghiali, è un luogo ideale per svolgere sport acquatici.

 

 

Act like a local

twobeers– Lithuania is a beer drinking country. The most popular local beer is Švyturys, which means lighthouse. Available in lots of different styles but “Ekstra” is probably the best. If you are a beer fan try Alaus namai (The House of Beer) and Bambalynė. The other brands of beer include Kalnapilis, Tauras, and Utenos. There may be more than 50 different brands of beer in this small country. Beer is cheap. Try one of the bar snacks, which are very popular among Lithuanians. The most popular of these snacks consists of a bowl of pieces of garlic bread covered in cheese.

– In addition to beer, Lithuanians drink local high quality vodka (or “degtinė” in Lithuanian);  Lithuanian mead, or “midus” is a beverage produced exclusively under government control. It is commonly made from all sorts of Lithuanian flora, from leaves and berries to some tree bark. Alcohol percentages range from 10% to 75% (considered medicinal).

Bars (Baras) may be frequented by heavy drinkers and can therefore be somewhat rowdy. However a visit may still be very rewarding. Drink carefully as most bars will politely ask you to leave if they notice that you appear drunk (staggering, yelling, grabbing strangers). Falling asleep in bars is not tolerated. If you break a glass, many places will expect to be repaid it

– Watch a basketball match. It is the national sport, and the nation is basketball mad, (comparable to the British with football and New Zealand with rugby).

– Smile at a Lithuanian in the street and most likely they will not respond in kindness. Smiling in Lithuania is traditionally reserved for friends; smile at a stranger and they will either think you’re making fun of them and there’s something wrong with their clothes or hairdo, or that you must be an idiot. Furthermore, an automatic Western smile is widely regarded as insincere.

– Lithuanians are a Baltic nation; however, it’s common for tourists to think that they are somehow connected with Russians. Lithuanians been oppressed by Russians for a while and they kept fighting to be independent. Lithuanians were first to declare independence from Soviet Union.

– Lithuanian cuisine usually include meat, potato, vegetables and sometimes a curd sauce of some sort. Local specialty are the cepelinai, which are potato-starch based (zeppelin-shaped) filled with meat, traditionally served with a sauce of sour cream, butter, and pork cracklings. If you are traveling to Lithuanian shore from the eastern part of Lithuania and you are passing through Karmelava you must try Cepelinai. The Restaurant is called Briedžio Užeiga and they have the biggest size Cepelinai in the whole country.

 

2012-06-03 19.46.00Come uno del posto

– La Lituania è un paese dove bere birra. La birra più popolare locale è la Svyturys, che significa faro, prova la versione “Ekstra” è, probabilmente, la migliore. Gli altri marchi di birra includono Kalnapilis, Tauras e Utenos. Se sei un fan della birra prova la Alaus Namai (La Casa della birra) e Bambalyne. Ci sono più di 50 diverse marche di birra in questo piccolo paese. Rispetto ad altri paesi europei, la birra è a buon mercato. Prova uno degli snack, sono molto popolari tra i lituani. Il più popolare di questi snack è costituito da una ciotola di pezzi di pane spalmati di aglio con formaggio, una specie di bruschetta.
– Oltre alla birra, i lituani bevono vodka locale di alta qualità o “midus”, una bevanda prodotta esclusivamente sotto il controllo del governo. E’ fatta da tipi di flora lituana, da foglie, bacche ed una certa corteccia degli alberi. La percentuale di alcool varia dal 10% al 75% (è anche considerato un medicinale).
– I bar (Baras) possono essere frequentati da bevitori accaniti e quindi essere un pò ‘turbolenti. Si consiglia di bere con cautela, la maggior parte dei bar  vi chiederà di uscire se si accorgono che sembri ubriaco.
– Guarda una partita di basket. E’ lo sport nazionale, e la nazione è molto legata al basket (paragonabile agli inglesi con il calcio e la Nuova Zelanda al rugby)
– Se sorridi a un lituano per strada molto probabilmente non risponderà. Sorridere, in Lituania, è tradizionalmente riservato agli amici; sorridere ad un estraneo potrebbe significare che tu lo stia prendendo in giro o c’è qualcosa di sbagliato con i vestiti…
– I Lituani sono una nazione baltica, per molti turisti è facile pensare che siano in qualche modo collegati con i russi. I Lituani stati oppressi dai russi per ed hanno continuato a lottare per essere indipendenti, sono stati i primi a dichiarare l’indipendenza dalla Unione Sovietica.
– La cucina lituana prevede, di solito, carne, patate, verdure e, talvolta, una salsa cagliata. Specialità locale sono le ‘cepelinai‘, o dirigibile, sono a base di amido di patate (a forma di dirigibile), riempiti di carne e messi in una salsa di panna acida, burro e ciccioli di maiale. Se si viaggia verso la parte orientale della Lituania e si passa attraverso Karmelava dovete provare cepelinai. Il ristorante si chiama Briedžio Uzeiga e hanno i cepelinai più grande in tutto il paese.

Budgeteuro…tips

trakajlakeVisit Trakaj. It is just few Km away from Vilnius. Most famous for it’s castle and extremely beautiful nature. By bus is easy to reach and perfect for a daily trip.

Vilnius can easily be explored on foot. Take a walk up the castle’s hill  for a complete view of the city. A single ticket for either bus or trolleybus costs 2.50 LTL if you buy it from the driver or 2.00 LTL if you buy it from a the newspaper kiosk. You may also catch a private bus, which costs 2.00 or 3.00 LTL and is a bit faster. There is a 50% discount for students, both in public and private buses. A van-taxi is faster than the bus and will cost 3 LTL at most. Ask the driver to stop when you are close to the destination

To learn about the city in an easy and enjoyable way, join the free walking tour

 

vilniusriverfreeVisit and enjoy Uzupis District, an independent self-proclaimed republic occupied by artists, dreamers, squatters, and drunks., with its own president, anthem, flag, and constitution. Great to visit on April Fools day, when mock border guards stamp passports and the entire area erupts into a party. Read their statute with articles like: ‘Article 5 “Man has the right to individuality.”; Articles 1 “People have the right to live by the River Vilnelė, while the River Vilnelė has the right to flow past people.”; Articles 12 “A dog has the right to be a dog. ” Articles 16 “People have the right to be happy.” And 17 “People have the right to be unhappy.”

Tap water is suitable for drinking in many parts of Lithuania.

Visit the old city market, Kalvarijų has still a genuine and old-school style, with grannies selling vegetables grown on their own garden and field. At the other side of the market (near Rinktinės Street) on a weekend morning, you’ll find a small fleamarket.

2012-06-04 16.42.10Consigli di budgeteurotrip

-Visita Trakaj. Si trova a soli pochi chilometri di distanza da Vilnius. Famosa per il suo castello e la natura bellissima. In autobus è facilmente raggiungibile e perfetto per una gita giornaliera.
-Vilnius può essere facilmente girata a piedi. Vai sulla collina del castello della città e goditi la vista di Vilnius dall’alto. Per muoversi si possono usare gli
autobus o filobus oppure prendere un autobus privato, che costa 2,00 o 3,00 LTL ed è un pò più veloce. Chiedi all’autista di fermarsi quando si è vicini alla destinazione. C’è uno sconto del 50% per gli studenti, sia in autobus pubblici che privati.
-Partecipa al tour gratuito a piedi della città, è interessante e divertente.
-Visita il vecchio mercato di Kalvarijų, ha ancora lo stile dei giorni passati, con nonnine che vendono verdura coltivata nel loro giardino.
– Visita la zona di Uzupis, auto-proclamatasi repubblica indipendente, occupata da artisti, sognatori, squatter, e ubriachi. Con un proprio Presidente, inno, bandiera, e costituzione. Ottimo da visitare il primo di Aprile, quando finte guardie di frontiera timbrano passaporti e tutta la zona è in festa. Leggi il suo statuto, con articoli goliardici come: “L’uomo ha il diritto di individualità”,  “La gente ha il diritto di vivere vicino il fiume Vilnelė, mentre il fiume Vilnelė ha diritto a scorrere sopra le persone”;  “un cane ha il diritto di essere un cane.”,  “la gente ha il diritto di essere felice.”,  “La gente ha il diritto di essere infelice.”
-L’acqua del rubinetto è potabile in molte parti della Lituania.

 

Getting to Vilnius

Vilnius International Airport, is located 6 km south of city center. Autobus #1 goes from the airport to central railway station (Stotis in Lithuanian). bus #2 goes from the airport to the city center, continuing through the business district, on to Šeškinė. The bus ride to the center takes 15 minutes and buses depart from the airport every 10-15 minutes. Tickets can be purchased from the driver for 3.50 LTL. Only one piece of hand luggage is allowed. You can take a train from the airport to the main train station for 2.50 LTL. The train ride takes 7 minutes, but trains depart every ~45 minutes.

By taxi: as long as you always use the official taxis, this is a reliable and affordable form of ground transport. It is recommended that you book by phone once you have arrived rather than using the waiting taxis as they will charge a much higher fare (70-100 LTL instead of 15-30 LTL).

Kaunas International Airport is the second busiest civil airport in Lithuania. There are scheduled minibus rides from Kaunas Airport to Vilnius Hotel Panorama (near central railway station) after each arriving flight. The same buses goes from Hotel Panorama for each outgoing flight as well.

Eurolines and Ecolines operate autobus service between Vilnius and Kaunas, Kaliningrad, Riga, Tallinn, St. Petersburg, and Warsaw, with further connections all over Europe. If booked in advance they have very good prices

 

Come arrivare a Vilnius

-Vilnius International Airport, si trova a 6 km a sud del centro città. L’autobus nr. 1 va dall’aeroporto alla stazione ferroviaria centrale (Stotis in lingua lituana). Autobus nr. 2 va dall’aeroporto al centro della città, proseguendo attraverso il business centre, a Šeškinė. Il tragitto in autobus per il centro è di 15 minuti e gli autobus partono dall’aeroporto ogni 10-15 minuti. I biglietti possono essere acquistati dal conducente a 3.50 LTL. Solo un pezzo di bagaglio a mano è permesso. È possibile prendere un treno dall’aeroporto alla stazione ferroviaria principale per 2,50 LTL. Il viaggio in treno dura 7 minuti, ma i treni partono ogni 45 minuti circa. In taxi: usa sempre il taxi ufficiale, è una forma affidabile e conveniente di trasporto. Si consiglia di prenotare per telefono una volta arrivati ​​piuttosto che utilizzare i taxi in attesa, che vi fanno pagare una tariffa molto più alta (70-100 LTL invece di 15-30 LTL).
Kaunas International Airport è il secondo aeroporto civile in Lituania. Ci sono corse minibus da Kaunas Airport a Vilnius Hotel Panorama (vicino alla stazione ferroviaria centrale) dopo ogni volo in arrivo. Gli stessi bus vanno dal Panorama Hotel per ogni volo in partenza.
-Eurolines e Ecolines operano servizio autobus tra Vilnius e Kaunas, Kaliningrad, Riga, Tallinn, San Pietroburgo, e Varsavia, con ulteriori collegamenti in tutta Europa. Se prenotati in largo anticipo hanno ottime tariffe

 

Events

TUNDRA FESTIVAL (Festival, Electro, Trance) Avilys, Zarasai

Daily trip

hightrakajTrakaj beautiful caste and palace on small islands

Palanga is the place to be for a great day at the sea. Although it gets crowded in summer, it has some great beaches and beautiful sand dunes.

Curonian Split separates the Curonian Lagoon from the Baltic Sea coast, you can find dunes there too. It’s a World Heritage Site shared between Lithuania and Russia and is best explored from the large port city Klaipėda.

Juodkrante, which is famous for its Hill of Witches, decorated with sculptures from the country’s legends and tales.

Nida, fishermen’s town, is praised for its shores and ancient ethnographic cemetery.

 

Local potatoes pancakes…

potatopancakes

More pictures about Vilnius and Trakaj

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