Europe

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unionjack If you like historical cities, art and culture, if you like castles and ancient monuments, if you like the countryside, a sunny beach or high mountain, if you like sport events, theatre and operas, if you like to enjoy good food with a pint of beer or a glass of wine, if you like active nightlife and fun…You will fall in love with Europe.

Are you ready for Europe? Watch my video about Europe!

blabalaTravelling in Europe is now very convenient.

Most of the European countries have joint the Shengen’s treaty, breaking down the borders and making easier to travel across the old continent. You can decide your favorite way of travelling.

Blablacar and Carpooling are websites and communities where you can find good and cheap opportunities to travel by car and meet nice people

Hitchhiking: is still a good option, mostly in central-eastern Europe, less in western Europe countries like Spain and Italy. Here some tips

By aircraft: several low-cost airlines operate within the continent like Ryanair, Easyjet, Wizzair and more.

nightBy railways: every country has its own national railway company with a website that offers special tickets if bought in advance (here is the list of european railways). Often crossing the border with another country adds an extra cost (international service) to the journey. Best railways website to check connection is www.bahn.de If you are under 26 you can benefit of InterRail’s convenient fares. InteRail is one of the flexible European train pass for all ages that can save you much money.

By autobus: eurolines is probably the most famous autobus company with local brands in almost every European country. Many local autobus companies also provide good connection at very good price, especially if booked online and in advance. Other convenient bus companies are: Student Agency, Polskibus, Ecolines, Orange ways…

By ferry boat: fees vary with the season. Usually are more expensive than bus or even low-cost flight but the scenic journey might be worth the cost.

 

homersleepHospitality is still a value in many European regions. Hostels and main accommodation can be easily found at any budget and can offer all good services you need to enjoy your stay.

Hostel: this is the first choice for backpackers and young travelers. Convenience and friendly atmosphere are assured in most of the cases. Almost every European city has a good range of hostels to be offered. My tip is to contact directly the hostel as it could be possible to agree on a discount based on the number of days and season.

Go Around Europe made a selection of 110+ good value Hostels in Europe, based on good reviews, atmosphere and facilities. All these hostels offer you 10% Discount with a Hostel card and a direct booking (sleep cheaper than your roommates who used a booking site).

Be welcome, Hospitality club and Couchsurfing are the best opportunities to get a free bed and (most important) direct contact with local lifestyle, getting hosted you will really understand how a person from the city you are visiting lives.You could also decide to spend some days working as volunteer in bio-farm, receiving in exchange for few hours of work accommodation and food, there are many websites that put in touch workers and hosts willing to receive an hand in their proprerties: woof, workaway, x-help Mind my house is another way to get free accommodation. 

Guesthouse/Pension and Bed&Breakfast: this option is between hostel and hotel, according to price criteria. B&B Accommodation offering bed and breakfast, usually in a private house, are widely spread in U.K. and Ireland (and generally in western Europe), while pension/ guest house (normally has at least 4 letting bedrooms, some with ensuite or private facilities) are more common in central and east Europe. Best way to find a good price is through the website booking.com, remember to contact directly the structure and ask for a discount

University dormitories are another affordable option for accommodation. They are increasingly available when students are on vacation during the summer or winter breaks. Your stay may include access to the cafeteria and possibly use of other on-campus facilities for an additional fee.

Farmhouses and rural tourism is growing in many European regions. This accommodation offers relaxed environment, biofood, deep contact with beautiful landscapes and inlands.

Camping might be an option during summer and spring (often caravan and mobile house are rented at the camping site). If you are not in a hurry and wanto to spend more time in Europe, getting to know better local culture and people.

 

milkbarpierogiGeneral easy rules for eating:

Prices are much higher close to major tourist attractions. Often in this area there are only so-called tourist traps. Locals wouldn’t dream of eating there – you shouldn’t either.
Is the menu available in multiple languages? If yes then start running…away!!
If no prices are posted, be aware!

Take-away stores are in good number in every city; Turkish kebab, Italian pizza, oriental food are available without any problem and for a cheap price. However local snacks and fast food is always the best option, Zapiekanka in Poland, Sausages in Germany and Austria, Burek in Balkan countries, Panini and pizza in Italy, boccadillos in Spain…

Canteen Restaurant and fast food bistro: is an alternative solution to the classic concept of restaurant. Usually a variety of food is available without table service, which is the reason the price is kept lower.

Markets and grocery stores are other great options. You are free to choose the food you like and prepare it as you wish. Same rule as before, if no prices are posted, be skeptical. Travellers are often ripped off by market merchants in tourist centre. Find places that print the prices. Often a market with no printed prices has a double price standard: one for locals and a more expensive one for tourists.

 

Drinking and fun

funSame rule as for eating: Prices are much higher close to major tourist attractions. Often in this area there are only so-called tourist traps. Locals. Avoid tourist traps!

Drink local! In central, east and north Europe you will find good beers. Best beers in Europe are in Czech Republic, Belgium and Germany. Then English pale and irish stout. Italy, France and Spain are best countries for wine. Poland and Ukraine are best vodka countries; good strong spirits can be enjoyed in Balkan region (Rakia), central Europe (Slivovice in Czech Republic, Poland, Slovakia…).

Finally, after a day spent sightseeing, admiring ancient monuments and churches, get ready to explore a vibrant nightlife. Each country and city can offer an intense and memorable fun. Go for it! Ask at the hostel reception, at other guests or directly at locals, for the best place to hang out, watch out and search for flyers and free magazines available in bars. I always AVOID the pub crawl, why? They will bring you to the worse pubs that pay the guides to have people there and you will drink cheap alcohol. Better to organize a night out with your buddies and/or with new friends met at the hostel!

Also you might join a Couchsurfing local community, meet locals, ask for suggestions and participate to weekly meeting and parties

Do not miss music festivals (mostly during summer, check this website!), city events, street parade, local traditional fests and all about the county and city you that are going to visit.

 

What else? Don’t miss this chance, prepare your backpack. Europe is expecting you!

For visa and documents information, traveller’s rights, allowed items and much more, check here

 

 

italy Se ti piacciono le città storiche, l’arte e la cultura, se ti piacciono castelli e monumenti antichi, se ti piace la campagna, una spiaggia assolata o l’alta montagna, se ti piacciono gli eventi sportivi, teatrali e le opere liriche, se ti piace godere del buon cibo accompagnato da una pinta di birra o un buon bicchiere di vino, se ti piace la vita notturna attiva e divertente … ti innamorerai dell’Europa.

 Guarda il mio video!

 

blablatoroViaggiare in Europa ora è molto conveniente. La maggior parte dei paesi europei hanno adottato il trattato comune di Schengen, abbattendo i confini e rendendo più facile per viaggiare in tutto il vecchio continente. Scegli il modo preferito per viaggiare:

Carpooling e blablacar visita i siti, partecipa a queste comunità, si possono trovare buone opportunità per viaggiare in auto e incontrare gente simpatica

Autostop: è ancora una buona opzione, soprattutto nell’Europa centro-est, meno in Europa occidentale.

In aereo: diverse compagnie low-cost operano all’interno del continente come Ryanair, Easyjet, Wizzair etc…
In treno: ogni paese ha una propria società di trasporto ferroviario nazionale, con un sito web che offre biglietti speciali se acquistati in anticipo (ecco la lista delle ferrovie europee). Spesso attraversare la frontiera con un altro paese aggiunge un costo extra(servizio internazionale) per il viaggio. Il miglior sito web per controllare i collegamenti ferroviari e gli orari è www.bahn.de Se hai meno di 26 anni puoi beneficiare di tariffe convenienti con InterRail.

In autobus: Eurolines è probabilmente l’azienda più famosa di autobus con compagnie locali in quasi tutti i paesi europei. Molte aziende locali di autobus forniscono una buona connessione a prezzo conveniente, soprattutto se prenotato online e in anticipo. Ad esempio: Student Agency, Polskibus, Ecolines …

In traghetto: le tariffe variano con la stagione. Di solito sono più costosi degli autobus o anche volo low cost ma il viaggio panoramico forse vale la pena il costo.

 

ostelloL’ospitalità è ancora un valore in molte regioni europee. Ostelli e alloggi sono facilmente reperibili ed offrono servizi per godervi il vostro soggiorno.

Ostelli: è la prima scelta per backpackers e viaggiatori giovani. Convenienza e un’atmosfera accogliente sono assicurati nella maggior parte dei casi. Quasi ogni città europea ha una buona gamma di ostelli da offrire. Il mio consiglio è quello di contattare direttamente l’ostello per concordare uno sconto in base al numero di giorni e la stagione.

Pensione e B & B: I B & B offrono alloggio e prima colazione, di solito in una casa privata, sono ampiamente diffusi nel Regno Unito e in Irlanda (e in generale in Europa occidentale), mentre la pensione (normalmente ha almeno 4 camere da letto, alcune con servizi privati ​​o in comune) sono più diffusi in Europa centrale e orientale. Il modo migliore per trovare un buon prezzo e gli sconti è attraverso il sito booking.com

Dormitori universitari sono un’altra opzione conveniente per l’alloggio. Sono sempre disponibili quando gli studenti sono in vacanza durante l’estate o pausa invernale. Il vostro soggiorno può includere l’accesso alla caffetteria e, eventualmente, l’uso di altri servizi on-campus a pagamento.

Agriturismo e turismo rurale sono in crescita in molte regioni europee. Questo alloggio offre un ambiente rilassante, Biofood, il contatto profondo con la natura e splendidi paesaggi.

Hospitality Club Bewelcome e Couchsurfing sono le migliori opportunità per ottenere un posto per dormire gratuito e (più importante) a diretto contatto con la vita locale, essere ospitato a casa di qualcuno farà davvero capire come una persona dalla città, che si sta visitando, vive tutti i giorni.

Il campeggio potrebbe essere un’opzione durante l’estate e la primavera (spesso caravan e roulotte sono in affitto al campeggio). Se non siete di fretta e volete trascorrere più tempo in Europa, per conoscere meglio la cultura locale e le persone, la migliore opzione è quella di cercare un lavoro di volontariato, magari in una fattoria bio con progetto WWOOF (qui trovi maggiori informazioni, insieme con i siti workaway, x-help).


wodkabarSemplici regole da seguire quando si vuole mangiare: 1) I prezzi sono molto più alti vicino alle principali attrazioni turistiche. Spesso in questa zona ci sono solo le cosiddette trappole per turisti. La gente del posto non si sognerebbe mai di mangiare là 2) Il menu è disponibile in più lingue? Se sì allora cominciare a correre … via! 3) Se i prezzi non sono pubblicati, stai attento!

Take-away sono in buon numero in ogni città, kebab turco, pizza italiana, cibo orientale sono disponibili senza alcun problema e per un prezzo buono. Tuttavia snack e fast food locali sono sempre l’opzione migliore, zapiekanka in Polonia, salsicce/hot dog in Germania e Austria, Burek nei paesi balcanici, Panini e pizza in Italia, in Spagna i boccadillos …

Mense e bistrot: è una soluzione alternativa al classico concetto di ristorante. Di solito una varietà di cibo è disponibile senza servizio al tavolo, che è la ragione per cui il prezzo è più basso.

Mercati e negozi di alimentari sono altre ottime opzioni. Sei libero di scegliere il cibo che ti piace e prepararlo come si desidera. La stessa regola di prima, se i prezzi non sono pubblicati, sii scettico. Spesso un mercato senza prezzi stampati ha un prezzo doppio: uno per i locali e uno più costoso per i turisti.

 

drinkpop Per bere e divertirsi vale la stessa regola usata per mangiare: I prezzi sono molto più alti vicino alle principali attrazioni turistiche. Spesso in questa zona ci sono solo le cosiddette trappole per turisti. Evita le trappole per turisti!

Bevi locale! Nel centro, est e nord Europa si trovano buone birre locali. Le migliori birre in Europa sono in Repubblica Ceca, Belgio e Germania. Poi la birra ‘pale’ inglese e la ‘stout’ irlandese. Italia, Francia e Spagna sono i paesi migliori per il vino. Polonia e Ucraina sono i paesi migliori per la vodka; buoni liquori, belli forti, possono essere goduti nei Balcani (Rakia) e Europa centrale (Slivovice in Repubblica Ceca, Polonia, Slovacchia).
Dopo una giornata passata a visitare la città, ammirando i monumenti antichi e chiese, preparati ad esplorare una vivace vita notturna. Ogni paese e città europea è in grado di offrire un divertimento intenso e memorabile. Divertiti!
Chiedi presso l’ostello in cui ti trovi o alla gente del posto dove andare, ricerca volantini, flyers e riviste gratuite disponibili nei bar, sono ricchi di interessanti informazioni per il tempo libero
Inoltre è possibile partecipare alla comunità ‘Couchsurfing’ locale, incontrare gente del posto, chiedere suggerimenti e partecipare alla riunione settimanale ed ai numerosi party da loro organizzati

Non perdere i numerosi festival di musica (per lo più durante l’estate, per sapere dove e quando guarda questo sito!), eventi in città, feste in strada, sagre locali e tradizionali

Che altro? Niente, inizia a preparare lo zaino, L’Europa ti aspetta!

 

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